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            【領導參考】2018:美國高等教育回望

            發布時間:2019-03-03  瀏覽次數:48

            總體上看,美國高等教育界的2018是相對平靜的一年,但也是適應社會發展、應對社會挑戰、內部在悄然發生變革的一年。相信這些變革會在未來逐漸顯示出其現實意義。

            仿佛是轉瞬之間,2018年已然成為歷史。在一年前的《2017:美國高等教育回望》中,我曾說過,“2017年是美國高等教育不平凡的一年。政府的更迭從來沒有像今天這樣影響著美國的高等教育發展。但在經歷了2017年的動蕩之后,相信2018年的美國高等教育會漸趨平穩發展?!笔聦嵉拇_如此。這一年,除了歷史與現存的問題還在延續之外,美國高等教育并沒有發生轟動全美的重大事件,總體看上去較為平靜,處于穩步發展中。但其中的一些事件,也值得我們在此回顧一番。而當我們回望2018美國高等教育時,會發現這一年中的諸多事件都與哈佛大學有關。

            新老交替

            勞倫斯·巴科出任哈佛大學校長

            哈佛無小事,校長更迭更是美國高等教育界的大事。2018年2月11日,哈佛董事會宣布,勞倫斯·巴科將出任哈佛大學歷史上第29任校長。消息發出后,美國各大媒體迅速跟進做了報道,一時間成為新聞熱點。10月5日,哈佛大學歷史上第29任校長的就職典禮舉行,巴科正式走馬上任。

            在就職典禮演講中,他尖銳地指出了當下美國高等教育的問題所在。巴科說,現在,我們正處于一個極富挑戰的時代。就個人而言,自己平生第一次看到人們懷疑把孩子送進大學的價值所在;人們真心在追問高校是否應該獲得公眾支持;人們真實質疑高校之于國家的真正貢獻。所有這些都匯成了一句話:高等教育對國家和人民究竟做出了怎樣的貢獻?

            在簡要回顧美國高等教育發展歷程之于美國的重大貢獻之后,巴科重點闡述了他個人對于當今世界高等教育三大作用的理解。他以哈佛為例,指出所有大學代表著三大核心價值,即真理、卓越與機遇。他說,在當今世界我們既要更加充分地體現真理、卓越與機遇,也比以往任何時候都更要為高等教育加以辯護。這樣做的目的,不是為了應付批評,而是因為這樣的價值是確保一個國家偉大的基石。

            歧視亞裔?

            亞裔學生組織與哈佛大學對簿公堂

            我們都知道,美國亞裔學生特別是華裔學生,如同中國國內的學生一樣,一向以學習刻苦努力、成績優異而著稱。而且,也像所有華人家庭一樣,亞裔及其家庭大都盼望子女能夠進入常青藤盟校為代表的美國頂尖高校,這樣的夢想幾乎無人不知、無人不曉。然而,多年來亞裔無論是個人還是組織都發現事與愿違,很多極其優秀的亞裔學生被美國頂尖高校拒之門外。

            為此,美國一些個人與組織一直在質疑以常青藤盟校為首的美國頂尖高校錄取政策不透明,存在著利用各種理由與措施來壓低亞裔的入學率,導致眾多優秀的美國亞裔青年學子在申請大學時遭到不公正的待遇。從2014年起,一家名為“要求招生公平學生組織”(Students for Fair Admissions)的非營利機構開始搜集各方資料并狀告哈佛大學等頂尖高校,將他們的發現訴諸法律。

            2018年6月15日,該組織在波士頓地區一家聯邦法院向哈佛大學提起訴訟,在對超過了16萬學生的記錄進行分析的基礎上,指責哈佛大學在評價亞裔申請者時,對其個性特點予以較低評價,這些個性特點包括人的積極人格、可愛度、勇氣、善良以及是否廣受人尊敬等,這樣的低估與歧視亞裔的行為是哈佛大學的長期行為。

            哈佛大學自然對上述分析與指責表達了強烈不滿。他們認為尋求多元化是遴選學生中頗有價值的一個環節,因而哈佛的招生原則不存在歧視因素。哈佛大學還公布了錄取亞裔方面人數逐年上升的數據為自己辯護。

            就在雙方你來我往的唇槍舌劍中,8月30日,美國司法部發表公開聲明,明確表態支持原告,認為哈佛使用了模糊的個人評價體系,傷及到了亞裔申請者被錄取的機會,這可能受到種族偏見的影響,損害亞裔申請人的入學機會。這是一種非法的種族平衡,而哈佛大學在超過45年的時間里,使用種族因素做出錄取決定的過程中,從未嚴肅認真地考慮過種族中立的其他選項。美國司法部的發聲,相當于是在說,哈佛大學歧視亞裔學生的錄取政策的確違法!

            在這里,問題的關鍵實際上是在“平權法案”,這是美國的歷史問題,也是嚴峻的現實問題,各方一直爭議不斷。

            哈佛大學自然對司法部的表態“深感失望”,同時表示自己并不歧視任何申請者,無論他們來自何種族群。與此同時,包括另外7所常青藤盟校在內的布朗大學、哥倫比亞大學、普林斯頓大學、賓夕法尼亞大學、耶魯大學等,以及MIT、斯坦福大學、華盛頓大學等一批頂尖高校,也都發表聲明支持哈佛大學。

            這樣一場訴訟還在繼續當中,無論最終如何判決,都將對美國的高等教育產生相當大的影響。

            免除學費

            紐約大學為新生獻上大禮

            8月中下旬是美國高校陸續開學的日子。紐約大學在該校醫學院新生入學的典禮上宣布,將為2018年醫學院93位新生和350位在校生即所有醫學院的學生免除所有學費。消息一出,不僅令紐約大學的學生感到驚喜不已,也震動了各大媒體。

            要知道,紐約大學醫學院每年的學費標準為55018美元。一般來說,醫學院要讀四年,加起來就是220072美元。這對美國任何一個中產階級家庭來說,都是一筆很大的支出。

            該校醫學院院長格羅斯曼教授在當天的聲明中說,之所以做出這樣的決定,首先是因為現在的醫學機構對日益渴望成為醫生的年輕人增加了債務負擔。其次,除了學科本身的原因之外,高昂的學費早已成為美國一個重大的社會問題。為此,美國政府、教育界、社會各界都對此提出了嚴肅的批評,責難與呼喚改革之聲幾乎從未停止過。要讓學生上得起大學(affordability)已經成為美國高等教育的一項急需要解決的重大問題。

            紐約大學的做法,既是美國高校解決高昂學費問題付出努力的一個重要體現,更主要的是,將促使并啟發人們更多地去思考高等教育中的現實問題,包括低收入家庭學子上學難、因為學費昂貴而影響到專業選擇乃至未來工作選擇的大問題。

            百門慕課

            哈佛網絡課程悄然改變教育模式

            據哈佛大學近日報道,截至2018年年底,哈佛大學的網絡課程已經超過了100門。

            以倡導“提升職業、追逐激情、不斷學習”為宗旨的哈佛網絡課程,現在已經相當完備。就其課程主題而言,涵蓋了藝術與設計、商學、計算機科學、教育與教學、工程、健康與醫療、人文學科、數學、編程、科學、社會科學等幾乎所有學科門類。而富有特色的課程主題包括法律、人類學、生物學、文化、神經學、教育學等。

            以“法律”課程主題為例,包括了“美國政府:憲法基礎”“美國政治機構:議會、總統、法院與官員組織”“兒童保護:兒童權益的理論與實踐”等。這些課程,有些是免費的,但很多是要付費的,有的課程費用還很高。據哈佛報道,有來自193個國家的600多萬人選修了相關課程。

            總體上看,美國高等教育界的2018是相對平靜的一年,但也是適應社會發展、應對社會挑戰、內部在悄然發生變革的一年。相信這些變革會在未來逐漸顯示出其現實意義。

             (文章原刊于《中國科學報》2019-01-02 第7版 海外)

             
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